Categorieën
Azië Thailand

Apps die ik gebruikte in Thailand

De lijstjes met ‘handige apps voor op reis’ zijn talrijk. Ik ga er dus geen maken. Alé ja, ik ga er wel 1 maken maar met daarin gewoon de apps die ik gebruikte. Of die handig zijn weet ‘k niet. En of dat ze allemaal zijn weet ‘k ook niet. Maar ze hebben mij wel een dienst bewezen. Voor alle duidelijkheid: ik gebruikte ze op mijn iPhone5 dus het kan dat de apps niet te vinden zijn op Android. Sooorry daarvoor Android vriendjes. En voor heel wat van de apps heb je internet nodig. En internet dat kan je krijgen via wifi of je koopt gewoon een sim-kaart met data in de luchthaven. Dat is wat ik heb gedaan. Kost je 12 euro. Wreed handig.

Categorieën
Azië Thailand

Verborgen parel in Thailand: Phu Kradueng

Stel je hebt veel tijd en je wil het echte Thailand zien, waar trek je dan naar toe? In het Noorden zit je met Chiang Mai en Chiang Rai toch vooral tussen de toeristen. In het Zuiden heb je de feestvierders samen met de strandhangers. En Centraal en het Westen heb je de Bangkoklovers enzo. Dan maar naar het Oosten. Toch?

Het Noord-Oosten van Thailand wordt ook wel de Isaan genoemd en is de armste streek van Thailand. Ze hebben hun eigen taal, het Isaan, en een eigen cultuur. Maar echt grote toeristische plekken zijn er niet. Geen monumenten, geen tempels, geen spectaculair wildlife. Toch raad ‘k je aan om er naartoe te trekken. En wel voor Phu Kradueng. 

Categorieën
Azië Thailand

Wat wat wat: tempels in Thailand

Thailand en tempels, de twee zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Maar blijf je langer dan twee weken in Thailand dan krijg je er ook echt wel te veel te zien. En dan denk jij bij elke nieuwe stad op Tripadvisor: ‘Oh, hoera, meer Wats om te zien.’ Kwestie dus van een bewuste keuze te maken voor je uitgeWat bent. Hieronder een lijstje met de meest verrassende, vreemde, mooie tempels/religieuze bouwwerken in Thailand die ik ben tegengekomen.

Categorieën
Azië

It’s not open yet, de tourist trap.

Tweede dag in Bangkok en vandaag hangen we keihard de toerist uit. Op naar de vele tempels, kaart in de hand, rugzak op de rug. We’re ready! Een tiental minuten stappen later komen we in de buurt van onze bestemming. Een vriendelijke man stopt ons en vraagt waar we naartoe wandelen. ‘You are going to the Grand Palace? Oh, but that’s not open yet! You should go at 1 o’clock in the afternoon!’ De vriendelijke meneer stelt zich voor als medewerker bij het Coin Museum waar we op dat moment voor staan. Een volledig te vertrouwen man dus.

We vragen hem waarom Grand Palace nog niet open is. Volgens onze Lonely Planet zou die toch al van 9u moeten toegankelijk zijn voor toeristen. ‘Oh, there is a big ceremony with monks. You can not go inside. You go in the afternoon. Now you can go on a tour on the river. I can give you good price!’ Wat een vriendelijke meneer toch, hij waarschuwt ons niet alleen maar biedt ons ook een alternatief aan. Plus, hij schrijft ook nog eens alle info op onze kaart en duidt perfect aan waar we naartoe moeten. Hoezee!

Onder wat lichte dwang zet hij ons op pad. ‘Go, it’s that way. I see you in the afternoon. You go on trip first.’ We stappen de richting uit die hij verlangt maar steken van zodra we uit zijn zicht zijn toch maar de straat over. Op naar de Grand Palace die tot onze verwachtingen gewoon braafjes open is voor het publiek. Geen boedhistisch ritueel. De vriendelijke meneer is een van de tourist traps waar voor wordt gewaarschuwd op vele sites en in vele boekjes die je maar al te graag naar plaatsen stuurt waar hij commissie op krijgt.

Categorieën
Azië Thailand

Asian Beach Games in Phuket

“Twee maanden Thailand. Niet als vakantie, want vakantie klinkt zo strand liggen en relaxen maar om mijn horizonten te verruimen.” “Euhm, ok maar let je wel een beetje op?” De reactie van mijn ma toen ik haar vertelde over mijn reisplannen was er eentje die volledig te verwachten was. Het is zo’n lieveke.

Twee weken Thailand later sta ik in een verlaten busstation. Het ticket in mijn hand zou me naar het oosten brengen met de nachtbus. De man van het ticket verstond me echter verkeerd en gaf me er eentje naar het zuiden. Probleempje: geen bussen meer naar het oosten op dit late uur. Oplossing: alle vaag gemaakte plannen overboord gooien en dan maar richting zuiden trekken. Hallo Phuket!

Twaalf uur reizen later kom ik aan in Phuket. Klaar om me onder te dompelen in een badstad gekend om zijn foute feesten, sekstoerisme en marginalen. Niet meteen zaken waar ik aan dacht bij het ‘horizonten verruimen’. Tot ik banners langs de weg spot: 4th annual Asian Beach Games. Jawel, er is sport in ’t stad! Hoera! Geen ladyboys voor mij, maar uren op een tribune zitten in de verschroeiend hete zon! Snel even de website checken voor het wedstrijdschema. Ik zie sporten als petanque (wtf?), kabaddi (hé?) en sepak takraw (ooooh, dat wou ik altijd al eens zien) en ben blijkbaar op het einde van het tornooi, dus vandaag zijn er een pak titelmatchen. #WINNING

Categorieën
Azië Thailand

24 uur Bangkok: wat te doen?

Stel je hebt 24 uur om Bangkok te ontdekken, hoe vul je dan best je dag? Op basis van wat wij de vorige 3 dagen verzamelden zouden we dit schema voorstellen:

Ontbijten

Is er een betere manier om je voor te bereiden op een dagje Bangkok dan een restaurant dat al meer dan 80 jaar bestaat? On Lok Yun was al in de jaren 50-60 de favoriete ontbijtplek van de Thaise beaumonde. Verwacht je aan een Thaise versie van een American breakfast. Lekker brood, goeie boter en een stevige tas koffie. Beetje prijzig, maar een mooie start van de dag.

Categorieën
Azië Thailand

Op naar Thailand: tickets boeken

2 maanden Thailand. Dat staat gepland voor ’t eind van ’t jaar. Daarvan breng ik de eerste 10 dagen door met mijn deerne. Zij vertrekt daarna terug naar België om te werken en vanaf Kerstmis zien we elkaar terug. Twee vragen die we ons daarbij stelden: waar brengen we Kerst en Nieuw door (de traditie gebiedt ons die in ’t buitenland te vieren) en hoe vliegen we naar al die bestemmingen?

Categorieën
Azië Thailand

Op naar Thailand: reisgidsen

‘Waar kan ik heen?’, naast de titel van een Vlaamse klassieker is het ook de vraag die de komende weken op mijn lippen brandt. Thailand is best groot, gelukkig maar gezien ik er 2 maand wil rondtrekken. Daarbij wil ik vermijden dat ‘k grote delen mis. Anderzijds wil ik voorkomen dat de reis een checkpoint wandeling wordt. Van A naar B naar C. Un kilomètre a pied…

Ik heb tijd genoeg om te verdwalen en ontdekken. Maar goed, hoe start je dan met plannen? Geen flauw idee hoe anderen het doen. Maar dit is mijn flow.

Categorieën
Azië Thailand

Routine maakt me rusteloos. Op naar Thailand.

Twee zaken kwamen de laatste tijd steeds dichter bij elkaar: mijn liefde voor reizen en mijn nood om nieuwe dingen te zien en ervaren. Nieuwe plekken op de wereld, nieuwe kantjes aan mezelf. Na lang twijfelen en voor- en nadelen afwegen werden de twee aan elkaar gelinkt in de vorm van een reis naar Thailand. In mijn eentje. Voor twee maanden lang. November en december. Dus Nieuwjaar vieren in ’t buitenland (vorig jaar deed ‘k dat trouwens in Gambia)

Categorieën
Afrika

UNESCO werelderfgoed wishlist: Volubilis

De madam die heeft haar hotel wishlist die je hier kunt zien. Ik heb eerder een cultuur en natuur wishlistje. Plaatsen, gebieden, gebouwen die ik graag zou zien mocht ‘k zakken geld hebben. Zo van die impressionante, interessante UNESCO werelderfgoed zaken. Ik deel met plezier er af en toe eens eentje met jullie.